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从“绝望主妇”到“青春文学女王”,“暮光之城”作者梅尔的励志史

作者: 应妮 来源: 中国新闻网
2021-03-09 21:38 
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《午夜阳光》简体中文版封面(左)和“暮光之城”5册全集(右)接力出版社供图

中新网北京3月9日电 (记者 应妮)一个月之后,斯蒂芬妮·梅尔的名字将再次密集出现在中国媒体和关注小说的人群中。由她所著的“暮光之城”系列新作《午夜阳光》将由接力出版社出版,于2021年4月在中国上市。

“暮光之城”系列的作者斯蒂芬妮·梅尔。接力出版社供图

她为何被誉为“青春文学女王”?

梅尔上一次在中国大众视线里频繁出没,还是2009-2012年的事。接力出版社在这几年里陆续引进出版了“暮光之城”系列的《暮色》《新月》《月食》《破晓》全四册,据不完全统计,当时的销量可达300万册左右。

这四册书在全球市场的表现更是惊人。作为梅尔的处女作,《暮色》2005年在欧美市场一上市就成了超级畅销书,第三部《月食》上市时更是把当时日如中天的《哈利·波特7》拉下美亚图书榜首。系列全球总销量达到1.6亿册,这意味着全球至少有4000万人读过“暮光之城”故事。

“暮光之城”系列讲述普通女高中生贝拉来到终日阴雨的福克斯小镇,遇到高富帅男孩爱德华,两人从第一次见面就开始互相吸引,贝拉在两人的互动过程中逐渐发现爱德华的非人类身份。就像狮子和绵羊,捕猎者和猎物,两个来自不同世界的人最终克服重重困难,获得了相爱千年的梦幻爱情。

因为小说实在太火了,从2008年起,这个顶级玛丽苏故事被罗伯特·帕丁森和小K(克里斯丁·斯图尔特)联手演绎成了5部同名电影,在连续5年的时间里陆续上映,且热度一直持续到了2020年。在TUMBLR(欧美最受年轻人欢迎的社交网站之一)2020年度电影排行榜上,电影《暮色》上映12年后依然进入了年度TOP5。

一个女孩爱上男孩的爱情故事,无论是通过文字的抽象表达,还是影视的具象呈现,每年都能让万千少女真情实感地投入其中,忘我地追逐和故事有关的所有细节。在欧美顶级媒体的评论中,“暮光之城”被形容成一种引领青春小说创作方向的文学现象,斯蒂芬妮·梅尔也戴上了“青春文学女王”的桂冠,并成为《时代》周刊2008年度全球百名最具影响力人物之一。

“暮光之城”系列电影的剧照。接力出版社供图

创作“暮光之城”是现实生活的“精神大逃亡”

在成为“暮光之城”作者和青春文学女王之前,梅尔没有任何写作经验,社会身份甚至距离小说创作圈子十万八千里远。她是一个32岁的全职家庭主妇,是3个孩子的妈妈。

很多人猜测横空出世的梅尔有着丰富的人生阅历和恋爱经验,用现实滋养自己的作品。梅尔曾不止一次在采访中强调:“我在高中的时候根本不怎么约会,我仅有的几次约会经历也不是很浪漫。”她甚至认为在现实世界中,青少年时期找到真爱是不可能的。上大学后,梅尔被恋爱经验丰富的女同学戏称为“初吻俱乐部”成员,在一场纸牌传递游戏中,一个男同学“以教学为目的”,带她体验了一下什么是接吻。

21岁时,梅尔和亚历桑纳州的同乡克里斯强结婚并很快生了3个孩子,她的人生也从乏善可陈的青春进入波澜不惊的婚姻。“在现实生活中,我只有一段长期的感情,那就是我和丈夫维持了25年的婚姻。这不是一件容易的事,我们现在仍然需要每天努力地进行沟通和妥协。真实的爱情从来没有虚构的爱情那么完美,当然,它也有自身的优点。”梅尔在《午夜阳光》新书发布期间回答全球读者提问时,这样形容自己的真实情感生活。

照此走向,梅尔的人生多半是要朝着《绝望主妇》的戏码一路而去的,是她身上潜藏的“读者基因”改变了一切。梅尔的另一个身份是“资深书迷”——8岁第一次阅读《小妇人》,从此不可自拔,没事就拿出来反复阅读;对简·奥斯汀等一众虚构作品女作家疯狂迷恋,经常钻进她们笔下的小说文本里,体验主角的爱恨情仇。在这个奇妙的虚构世界里,梅尔近乎痴迷地享受着现实生活中不曾拥有过的精神愉悦。高中毕业时,梅尔获得了美国高中毕业生的最高荣誉“美国优秀学生奖学金”,而后进入杨百翰大学,选择了英国文学专业。

梅尔没有过多地坦露在以“家庭主妇”为职业的10多年里发生过什么,她只是用“悲观主义者”来形容自己的现实生活态度。“如果你总是以最坏的结果来预测事物,你通常会感到惊喜。”梅尔在访谈中谈到,“小说是唯一真正浪漫的地方,当我想从现实生活中‘精神大逃亡’时,就提笔写下了‘暮光之城’。”

2003年的一天,梅尔在结束家务后做了一个梦:一位少女和一个英俊迷人的男子坐在阳光明媚的草地上谈情说爱。这个场景后来成为“暮光之城”第一部《暮色》的经典场景,且在同名改编电影中反复闪回。

“我没有选择非人类,是他们选择了我。”在谈到创作题材时梅尔强调,“我的潜意识比我自己以为的更着迷于他们。因为是在潜意识里产生的灵感,所以我很难100%说清非人类为什么这么吸引我。我猜是因为他们身上的两面性:足够危险,让人能感受到真实的恐惧;但又拥有美丽、永生、强大等人类艳羡的特质,当然,获得这些的代价也非常高昂。”

纯真、懵懂、渴望爱情是这座梦幻乐园的入场券。针对“暮光之城”粉丝进行的读者画像调查显示,绝大多数“暮光粉”是15-34岁的女性读者,主要是中学生、在校大学生、职场白领、年轻妈妈等。

  梅尔和她的读者粉丝们。接力出版社供图

新作《午夜阳光》上市引爆欧美市场

事实上,作为“暮光之城”的第五册,《午夜阳光》原计划本应于2008年上市。一场突如其来的手稿泄露,打乱了所有安排。

“我完全不知所措,不知道前12章的手稿是怎么泄露出来的,也不知道如何防止可能出现的更大规模的泄密。”梅尔在回忆2008年《午夜阳光》手稿泄露事件时谈到,“当时已出版的四册书和上映的电影《暮色》都太成功了,我已经面对了无法想象的压力,而手稿泄露无疑是压倒骆驼的最后一根稻草,当时的我无力处理眼前的困局。”

事件最终以梅尔无限期停滞《午夜阳光》的创作收尾。时过境迁,梅尔在12年后的2020年5月突然宣布《午夜阳光》创作完成,并于当年8月在欧美上市。

在回忆《午夜阳光》长达13年的创作过程时,梅尔感叹道,“你们无法想象,写作这本书是一件多么漫长又折磨人的经历。”《午夜阳光》从男主角非人类爱德华的视角,重新演绎《暮色》中扣人心弦的爱情故事,看似相似的情节却呈现出截然不同的诠释,让原本的故事和其中的爱情,以及角色特征都具备了两面性,同时第一次解开了隐藏在“暮光之城”故事背后的重重谜团。

梅尔此次对“王国”的建造过程是前所未有的。“我喜欢在写作中注入丰沛的想象力,天马行空让我不断向前。但《午夜阳光》是在既定的故事框架下进行写作,且还要写出截然不同的新意,这对我来说是一个巨大的挑战。”她谈到,2015年纪念“暮光之城”10周年推出的《重生》(《暮色》性转版,普通男孩和非人类女孩的爱情故事)给了她新的灵感,她决定甩掉电影和粉丝们加诸于故事和主角的包袱,重新回到爱德华和贝拉最初的人物设定。

《午夜阳光》中的爱德华呈现出的人物特质是焦虑、悲观,其程度足以让原本以为自己对爱德华性格和“暮光之城”故事了如指掌的“暮光粉”们颠覆认知——在贝拉视角的《暮色》中,她始终沉浸在初恋的喜悦里,从不承认和爱德华的爱情存在任何障碍,而爱德华则是给予她浪漫爱情的英雄,故事的整体基调是甜美、温暖;爱德华也是第一次谈恋爱,但他眼中的自己却是不可救药的恶棍,原本的自信被质疑和内疚击溃,认为自己不配得到幸福的结局,带动整个故事基调转为阴暗、晦涩。

2020年8月,《午夜阳光》在欧美多国同步上市,一周内登顶美国、英国、巴西等多地亚马逊榜单。短短几周之后,它在欧美市场的销量逼近了200万册,并把“暮光之城”系列其他已出版作品全部带回了美国亚马逊青少年读物分榜前10位。

16年过去了,女孩们依然被梅尔和她的王国深深吸引,为爱德华的焦虑、犹疑肝肠寸断。2021年4月,《午夜阳光》即将登陆中国市场,关于梅尔和“暮光之城”的故事还将继续……(完)

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