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中世纪小诗为《大宪章》添彩

中国日报网爱新闻 颜葆菁 2014-12-04 14:47:31

英国学者在约800年前的拉丁文著作《梅尔罗斯编年史》(The Melrose Chronicle)中发现了关于《大宪章》(Magna Carta)的记载。

中世纪小诗为《大宪章》添彩

图为《梅尔罗斯编年史》

《梅尔罗斯编年史》中,一首尘封约800年的诗歌记载了英国历史上最伟大的事件之一——《大宪章》的订立。这首中世纪小诗由苏格兰边区的一位修士所作,11月27日被学界认定为目前为止关于《大宪章》最早的独立作品。

为筹备2015年的“《大宪章》800周年纪念展”,大英图书馆(British Library)对展品进行了全方位的细致搜寻。图书馆馆长罗利·凯廷(Roly Keating)说:“我们在13世纪西多会修士写的《梅尔罗斯编年史》上的发现令人欣喜若狂。(这首诗)不仅清楚描述了有关《大宪章》订立的历史事件,还在800年后,为我们还原了一个更为丰富的故事情节。”

1215年6月15日,法战败北的英王约翰(King John)在泰晤士河畔的兰尼米德(Runnymede)会见了悲愤不已的男爵们。急求改变现状的封建贵族们挟持了约翰,迫使他签署了改变君臣关系的《大宪章》。

从此,《大宪章》便开始经受人们无止境的解读,不论对或错。其中,“余等不得向任何人出售、拒绝或延搁其应享之权利与公正裁判”的条款为人们津津乐道,成为“公民自由”理论的奠基石。

而梅尔罗斯修士创作的拉丁文小诗,对此阐述得更为明晰。这首诗开篇便道:

全新的世界将于英格兰降临,这样的怪事闻所未闻。

躯干试图支配头脑,人民渴望统领君王。

接着,作者解释了百姓对英王约翰的忿恨:

这昏庸的君主,

践踏伟大的帝国,玩弄圣明的律法,放纵他的佞臣。

他肆意妄为,他压榨百姓,

置臣民于外敌而不顾,杀亲王于密谋以篡位。

大英图书馆负责中世纪手稿管理的朱莉安·哈里森(Julian Harrison)从卷帙浩繁的手稿中找出了这篇诗作。她说:“这首诗准确地描绘了英王和男爵们在兰尼米德的一系列谈判内容。此前,这一历史事件并无任何官方记录。我们甚至不知道那时到底有哪些人在场。这足以证明,作者是当年的在场者或是其熟识的人。”

哈里森猜想:“当时在兰尼米德参与《大宪章》订立的有一位来自加洛韦的苏格兰贵族艾伦(Alan of Galloway),极有可能是他的仆人将此事散布了出去。我们可以想象一下,回程途中,艾伦和随从在梅尔罗斯稍作歇息,赶巧碰到了一群修士。闲聊时,仆人把英格兰发生的稀奇事告诉了修士们。”

暂不论历史真相如何,《梅尔罗斯编年史》必然会成为《大宪章》主题展的重要展品,这场由英国年利达律师事务所(Linklaters)赞助的展览也将成为英国最大的文化盛典。凯廷说:“还有一些极其珍贵的藏品将首次亮相。”据悉,届时还将展出《权利法案》(Bill of Rights)和《独立宣言》(Declaration of Independence)的手稿影印件。

《大宪章》的精神影响英国社会数百年,因此也留下了许多与之相关的工艺品和个人信件。一封1947年的书信中写道,英联邦内禁止举行庆祝《大宪章》的活动,原因是怕“不讨喜”的异议分子受到《大宪章》的煽动,为百姓们争取更大的自由。

大英图书馆还邀请康妮雅·帕克(Cornelia Parker)进行艺术创作,展现《大宪章》精神在数字化时代的变迁。为此,帕克计划仿照2014年6月的《大宪章》维基页面,编织一条长达13米的彩色挂毯。这条挂毯将由超过200名与《大宪章》有关的人士参与缝制,包括律师、犯人、公民自由活动家、政治家和公爵,还有维基百科的创始人吉米·威尔士(Jimmy Wales)。

帕克称,此举是对历史上贝叶挂毯(Bayeaux Tapestry,征服者威廉的异父弟巴约大主教巴约的厄德为纪念巴约圣母大教堂建成所织)的一种呼应。但这一次,她强调的是挂毯上的文字而不是图案。

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