“假想”病之痛

作者:爱新闻 姚嘉敏 来源:中国日报网
2016-07-07 16:16:37
分享

“假想”病之痛

你怎么告诉一个病人,他们的瘫痪、失明、或者癫痫发作其实是源于心病?医生苏珊娜·奥沙利文(Suzanne O’Sullivan)告诉英国广播公司《未来》专栏(BBC Future),我们的思想与情感能玄妙地支唤我们的身体活动,它们与生理疾病同样可怕。

奥沙利文从都柏林的医学学校毕业,不久后她遇到了一位叫伊冯(Yvonne)的病人。伊冯得了一种神奇的病,这与奥沙利文之前的研究几乎毫不相关。

她得知,伊冯在超市工作,当时正在整理冰箱的货物,一名同事突然把清洁玻璃的喷雾喷在了她脸上。于是她马上把眼睛洗干净,回家,并早早上床休息,希望第二天会好起来。但第二天,当她醒来后,情况变得更糟糕了,眼前一片模糊,连看钟表上的时间也很吃力。24小时后,她连白天黑夜都无法分辨了。

经过了6个月的检查,医生却仍然无法查明伊冯的眼睛是怎么回事。最后伊冯被转到了精神病科,也就是奥沙利文所在的科室。在检查过程中,当伊冯面向她的丈夫及医生时,她的眼睛是有反应的。而且当会诊医生把检查仪靠近她的眼睛时,她还眨了眨眼睛。这样看来,她的眼睛确实在对周围环境作出反应,但伊冯坚称她的眼睛像被黑暗包围了一样,什么都看不见。

奥沙利文的同事认为伊冯在撒谎,也许是在逃避某种法律责任。离开病房后,他们低声说道:“这么能演,又不会得奥斯卡奖(Oscar)。”奥沙利文倒不这么认为,“我挺喜欢伊冯的,我为她感到难过。但我不相信她真的失明了。”她在新书《都在你的头脑里》(All in Your Head)这么说。这本书已入选“受欢迎书目大奖”(the Wellcome Book Prize)。

关于这方面的疾病,奥沙利文现在有了更多的了解。在伦敦皇家医院(the Royal London Hospital),奥沙利文成了心身疾病的专家。她治疗过不少这类患者,有的下半身瘫痪,有的有严重的手指痉挛,整只手呈爪形,还有一位女性必须借助导尿管才能排尿。然而,医生却不能从他们身上找到生理方面的原因。也就是说,问题的根源在于心理,而非身体。

这样看来,伊冯认为自己无法看到东西,是完全有可能的。也许由于某种原因,在她意识到图像信息前,她的潜意识就已经把这些信息删除了。

为了了解更多,我和奥沙利文谈了谈她的职业,以及她最近出版的新书,里面具体介绍了这一类值得关注的临床案例。

“假想”病之痛

患者通常很难理解,他们身上表现出的确切病症,为何会起源于心理问题?图源:华盖图库(Getty Images)

尽管奥沙利文在开始从业时,就已经遇到了类似伊冯的病人,但从专门从事癫痫病开始,她才真正发掘了自己在这方面的兴趣。经常会有受尽癫痫发作折磨的病人来找她。他们发病时会在地上打滚,四肢胡乱挥打,十分绝望。但当他们到医院进行神经系统测试时,却检不出任何患癫痫的大脑活动迹象。他们属于“心因性癫痫发作”。奥沙利文说:“这类疾病十分常见,然而并不能引起相关讨论和医学报刊及医学会议的关注。这是个被严重忽略了的领域啊。”

医学界的沉默是一种耻辱。许多病人都感觉被医生的诊断冒犯了,因为“他们第一反应是‘你觉得我是故意的’或者‘你觉得我的病是装出来的’又或者‘只要我愿意我可以不再发病’。正因为有这种想法,病人通常比较倔强”。奥沙利文说道。

如果你还是很难理解这种病症的话,想想自己的身体经历,你的情感能以不同的方式在意识深处支配你的身体。奥沙利文指出,每次我们哭泣、大笑或者气得直打哆嗦,伤心得不能从床上爬起来,或者听到有朋友食物中毒了自己也会感到恶心想吐,这些都是受心理影响而直接表现出来的现象。事实上,在需要看家庭医生或者普通医生的人中,高达30%的人都有一些生理上无法解释的病症,也就是说,他们的病很可能源于心理问题。与奥沙利文的病人不同的是,对于我们大部分人来说,只要那些感觉消失了,我们就能恢复正常。但他们的病症非常突出,而且是长期性的,也许能持续数月、数年,甚至是一生。

奥沙利文强调,这些由心理因素引起的失明、疲劳、抽搐或者瘫痪,与相对应的生理疾病一样折磨人。“这类病人是真的有残疾,甚至比患有生理疾病的人更严重。”

上一页 1 2 3 下一页

分享