没钱?你还结婚?

2017-10-23 10:02:39
分享

没钱?你还结婚?

35岁的马克觉到结婚的年龄了。他说:“我有一位女友,她怀孕了,我想结婚。我想在儿子出生之前结婚。”然而,他面临着与越来越多同龄人一样的问题:他结不起婚。马克是一名建筑工人,也是美国婚姻状况改变的一个缩影。

1960年,已婚的美国成年人有四分之三。如今,只有一半。现在结婚人年龄越来越大,近几十年来,不结婚的人数持续稳定增长。调查发现推动这一趋势的因素之一是金钱。几乎近一半未婚人士的收入在年收入三万美金以下,这说明收入不稳定是一大原因。

婚姻越来越成为富人和受过教育的人特权,变成了一种社会地位标志。根据美国机会和企业研究所(Opportunity America and the American Enterprise Institute)的调查,如今,年龄在18-55周岁的已婚人士中,有26%为穷人,39%为工人阶级,56%为中上层阶级。在1990年,这三类人分别占到了51%、57%、65%。

教育也是一大因素。据皮尤研究中心分析,那些没有大学文凭的人不太可能有配偶。2015年,25岁以上的毕业生有65%结婚,只有高中文凭的人结婚率为50%。25年前,这两个群体的结婚率都超过60%。

这不是说非大学生不想结婚,而是像马克一样,他们得等到经济状况良好后才能结婚。

马克高中毕业后就没有上学,而是受一份工作的诱惑,想着过一段时间再上大学。由于儿子出生后患有心脏疾病,需要接受治疗,他与女朋友便从东部华盛顿搬到了生活成本更高的西雅图。

马克说:“我女朋友目前没有工作,要照料我们的儿子。我做兼职,这样我能帮她。我们的生活经营还可以,但是我们没有保障。我们的日子过得紧巴巴的。

“结婚前如果能够经济稳定会比较好。一旦你踏入了婚姻,有一个丢掉工作,另一个人有能力照顾家庭。”马克的观点得到了皮尤之前的研究支持:有78%的未婚女性想要找一个有稳定工作的伴侣。

皮尤研究中心社会趋势研究主任金姆表示,婚姻和稳定的伴侣关系的确能够带来实实在在的经济利益。“夫妻双方通常都有收入,所以家庭收入将显著提高,他们更有可能拥有自己的房子。就业和婚姻之间的确存在着联系,所以那些有全职工作的人更有可能结婚,那意味着稳定性和更高的收入都会更高。”

约翰霍普金斯大学的社会学家安德鲁·切尔林称,现在有“一种根据是否大学毕业来划分美国人的家庭生活阶层的情况"。他列举了结婚率下降两个原因:“一是婚姻的替代品是可以被大众接受的,即未婚同居或者代孕生孩子,这在几十年前所没有的。二是没有大学学历的年轻人没有能力找到可以支撑婚姻的工作。”

7月,有经济学家表示,从1990年至2014年,制造业工作数量的减少致使结婚男性数量减少,原因是收入减少,更可能酗酒、吸毒或者入狱。

尽管皮尤研究所指出了美国白人和黑人在结婚率方面差别不大,结婚率在不同的种族和民族之间依然差别很大。2015年,有54%的白人成年人已婚,相比之下,亚裔美国人为61%,拉丁裔美国人为46%,非裔美国人为30%。

切尔林对结婚率继续下降表示担忧。“婚姻是美国人保持长期稳定关系的一种方式。“他说道,”在稳定家庭中,孩子成长得最好。美国人不会长期同居,要么分手,要么结婚。在一些北欧国家,同居关系长期而稳定。在那些国家,我不会担心他们的婚姻状况。

"美国,婚姻的文化内涵很深刻,即使结婚对于今日的美国人来说已然不是必然的。结婚成了一个人成功的象征。

没钱?你还结婚?
38岁的建筑工作马克发现自己仍然结不起婚。

越来越多的年轻人认为婚姻是生活的“顶点”而不是“基石”,成为了其他目标达到后“锦上添花”的事,而不是成年的起点。

当然,很多人都喜欢独立生活。 建筑工人杰·汤森(Jay Townsend)在快30岁时结婚,现在结婚五年了。现在,35岁的他恢复单身,自得其乐。他说道:“我现在随心所欲。“他说道,“我不反对婚姻,但我不知道这是否真的重要。我想在某些地方,外表更重要,人们仍然喜欢这样做。”

但是,老了之后,一个人生活可能很艰难。随着婚姻率的下降,越来越多的美国人的未来会是如此,对穷人来说,尤其如此。

皮尤研究显示,现在,65岁以上的美国人有有四分之一以上的人独自生活。这个年龄的男性单居比例从1990年的15%上升到2014年的18%。独居老年人经济更加节据——只有33%的人表示过得舒适;相比之下,有49%的老人与他人一起生活。杨百翰大学的一心理学家研究发现,孤独或社会隔离也会影响健康,这些因素增加了过早死亡的风险机率,超过了肥胖。

美国旧金山加州大学健康与老龄化研究所的社会学家埃琳娜·波塔科洛尼(Elena Portacolone)表示,独居的老年人会面临着多种压力。由于身体和精神状况下降,他们很难做家务事,还往往要应对的问题只有复杂的服务系统才能解决,同时还无法找到合适他们的——因为只有非常穷的人才有去养老院的资格;那些只有微薄收入的人无力支付费用。

“而且,对于年老的美国人来说,独立非常重要,深入骨髓。 如果你老了,赚不了钱了,你就没地位了。”她还说道。“多重压力结合在一起,就让美国独居老年人过得十分艰难。”

93岁的Nyles Kracke是一名爱荷华州的退休农民,妻子二十多年前就去世了。三年前,他搬到了华盛顿州的布里恩的一个辅助中心生活。解决了独自一人的办法。他有自己的公寓房,每天早晨喜欢和3-4位女性在公共客厅的壁炉旁喝咖啡,和她们一起吃饭。“我的视力不是很好,没法出门。不过,我喜欢这里,这里有许多事情可做,喜欢和朋友们聊天。”

根据Portacolone的说法,展望未来,将需要以创新的方式来建立代际之间的联系。

在俄勒冈州波特兰,有一座非营利性住房综合大楼。在那里,老年人(最老的是94岁)住在抚养他们的孩子或是收留他们的家庭的隔壁。这对每一代来说都有好处——老年人获得低成本住房和归属感,父母得到看护孩子和做家务的帮助,而孩子们则得到了祖辈的看护。

66岁的温诺娜·菲利普斯(Winona Phillips)原本是位软件培训师,后来公司裁员,不得不把房子卖了,就搬到了这里。过去五年来,她帮助了12岁的诺亚,教他读书,教他做饭。“我们关系很好,他是我的‘特别好友’“她说。

单身的温诺娜表示,她觉得像诺亚就是他的家人。“听到这么多人因为年龄较大而孤立,我觉得很难受。我没法想象这样的事会发生。”

 

(编译:孔维芹、李燕 编辑:王旭泉)

 

更多“文谈”内容,请关注“文谈”公众微信号:cdwentan。

 

 

 

 

分享

推荐