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我们该在宇宙中保持低调吗?

中国日报网爱新闻 陈苾璇 2015-04-23 11:27:47

我们该在宇宙中保持低调吗?

半个多世纪以来,一小群航天员一直在探索其他星球上的有智慧生命。他们通过延伸大型无线电天线来探索外太空生命,期待窃听到一个更高级社会的信号。这一项目名为SETI,全称为“搜寻地外文明计划”(Search for Extraterrestrial Intelligence)。

但现在,有些研究者提出,我们不该只是戴着耳机等待E.T.(外星人)的呼唤,也要尽最大努力,向假设中存在的外星人郑重传递信息。这是一个很简单的想法,其简单程度类似于向宇宙之海扔一个瓶子。但最近关于“主动SETI”(active SETI)的争论却引发了暴风雨般的巨大争议,甚至连研究院都介入其中。

为什么会这样?为什么发送信息给数万亿英里外的世界会成为热点问题?答案很简单,现在存在这样一种观点——宣扬我们的存在是对地球的致命威胁。

原因如下:虽然还没人能证实确有地外生命存在,但过去两年中,宇航员们已经得知,银河系内存在数百亿适宜居住的星球。因此,说地球是唯一孕育智慧生命的星球,就是在强调我们的世界是个奇迹发生地。只有少数科学家认同这种观点。

外星人很可能存在——正是基于这种想法,有人呼吁用无线电信号向地外传递信息,至少与一个最近的星系建立联系。但我们对于外星人可能的动机或行为一无所知。所以可想而知,对于人类存亡的背叛可能会激起来自太空的侵略性行为。

无线电信号类似于“在丛林中大声呼喊”——这并非好主意,因为你不知道那边会有什么。英国物理学家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)就曾暗示了其中的危险。他指出,当较落后社会引起较先进社会的注意时,后果对于前者来说总不会那么愉快。

这种担忧前所未有。维多利亚时代的科学家计划用灯笼和燃烧的油塘联系假定存在的火星人,如同儿戏。20世纪70年代,美国国家航空和宇宙航行局(NASA,National Aeronautics and Space Administration)给宇宙飞船装上了问候卡,让其飞出太阳系,漫步在所能抵达的最远处。“先驱者号”(Pioneer)和“航行者号”(Voyager)探测仪携带着血小板、关于人类外貌和地球所处位置的信息记录以及一小块地球文明的样本上了太空。

这些信息以火箭的速度进行着传输。1974年,一段时长三分钟的象形文字编码通过大型无线电天线在波多黎各(Puerto Rico)阿雷西博(Arecibo)传输成功。它以光速运行,速度是以前的20000倍。之后,NASA向北极星传输了甲壳虫乐队(Beatles)的歌曲,向北斗七星中的一个星系传输了立体脆(Doritos)广告,还在克里米亚(Crimea)向邻近星球发送了一系列无线电信号。

如果大多数人都认为,外星人不过是好莱坞电影里戴黑帽的简单形象,那么传输信息的内容和性质也就不会引发什么争论。然而,若是太空伙伴们的存在有着合理的可能性,难道我们不该贡献一些比流行音乐和零食更有益的事物吗?经过深思熟虑的信息传输应该代表全人类——而不该简化为谁地球代言的问题。

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