你吃得下臭豆腐吗?

作者:爱新闻 周瑾 来源:中国日报网
2016-03-15 17:18:36
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你吃得下臭豆腐吗?

为何不同文化的人对不同的味道有喜有憎?BBC《未来》(Future)专栏将为您揭秘。

逗留在上海的那段日子里,每当我乘地铁时,都会刻意避走某条通道。那里总是难闻到令人难以置信,好像人行道上有个露天臭水沟似的。但其实,我根本不知道这臭味从何而来。后来有一天,我突然发现,它的源头来自于通道入口处生意繁忙的小吃店,他家的招牌小吃是臭豆腐,一种在肉、蔬菜和酸奶混合液中发酵了好几个月的食物。

许多外国人和我一样,把臭豆腐放到嘴边时,基本不可能不作呕。但这家小吃店门前却排着长队。后来我听说,不少中国人对于吃奶酪的饮食习惯也怀有同样的厌恶之情。

近年来,食用乳制品的中国人越来越多,但他们仍觉得,先让牛奶变质,再向其中混合盐和额外菌种的做法听起来不甚健康。我的中国朋友们说,于他们而言,即便是淡口的切达干酪或杰克奶酪,也是不宜食用的,或许将其抹在面包上口感会好些,但它们仍是食物中的下下之选。

你吃得下臭豆腐吗?

不是澳新人,可能就会难以接受维吉麦的酵母味儿。(图源:Getty Images)

无论何时对比不同文化的饮食习惯,人们对食物的好恶态度都存在着强烈的反差。吃早餐时,你希望在吐司上厚厚地涂一层维吉麦吗?还是和某个美国孩子意见一致,觉得它又咸又苦,“尝起来就像是试图烹饪之人的失败之作,难以下咽”?与你而言,牛肚是最适合当面浇头的街边开胃小吃,还是染有一丝厕所臭味儿的不可食“橡胶”?

从某种程度上说,这些差异不该让人如此惊讶:我们从身边之人那里得知自己该吃什么、不该吃什么,饮食习惯自然会因地区不同而有所变化。但不知何故,每当有人提醒说,食物好不好吃因人而异、全靠个人经验时,人们总会大吃一惊。

不同文化间广泛存在着口味差异,在尝试特征化这些差异时,营养学家们以承载了家乡味道的辛香料和调味料作为参考标准。混合了西红柿、大蒜、牛至和橄榄油的食物有独特的意式风味,放了干虾、辣椒粉、姜和棕榈油的菜肴则偏巴西口味。德国菜喜欢加入莳萝、酸奶油、芥末、醋和黑胡椒。中国菜则常放酱油、料酒和姜。这些味道似乎划定出了安全饮食的范围。

身处澳大利亚的中国游客在接受饮食偏好调查时表示,吃不到中国菜常让他们很不满意。其中一位说道:“我希望手边能有酱油,当食物难以入口时,起码我还可以吃酱油拌饭。”对他们来说,用中式手法烹饪的外国食材口感会稍好一些。

但这种区分口味差异的方法不够细致,它只指出了不同文化的人最偏爱的口味,却没说明他们能接受什么口味。在更为极端的情况下,文化差异有时确会体现出完全不同的美食观。写过中国菜和中式烹饪的芙霞•唐洛普(Fuchsia Dunlop)在回忆录《鱼翅与四川花椒》(Sharks' Fin and Sichuan Pepper)中指出,即便是具有冒险精神的西方人,也对菜系众多的中餐没多大兴趣。譬如,烹饪得当的鹅肠和海参在西方人眼中就淡而无味,其口感也和橡胶管子别无二致。

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