汽车自由翱翔之时

作者:爱新闻 吴海彬 来源:中国日报网
2016-07-29 17:11:59
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汽车自由翱翔之时

无人自驾车将改变:开会的形式、车辆的生产、行驶的安全……

在美国,汽车一直是一切好事和坏事的代名词。一方面,汽车象征着自由、个人主义、权力、速度。汽车的诞生,驯服了连绵千里的荒野,从普通公路,到高速公路,再到州际公路,不断发展。同时,汽车也激发着美国的工业产能——匹兹堡的钢铁业、爱康的橡胶业、底特律的汽车厂。

而另一方面,高耗油SUV成为人们新宠;交通网络杂乱无章,人们逐渐疏远公共交通;居民陆续搬至郊区、远郊,这与白人迁移、种族隔离有着无可争辩的联系;北部锈带(Rust Belt)日渐没落;自08年经济萧条以来,美国汽车生产三巨头几近崩溃;汽车制造业一蹶不振,蓝领工人大规模失业。

历经四十年低迷期,美国汽车生产商也在寻求新元素,这放在十年前根本难以想象。未来的发展,不会打破人们过去对汽车的看法。个体与集体、权力与公平这两对矛盾反而愈演愈烈。下文便是对汽车发展的展望。

1. 无人自驾车,迈出一小步

本田汽车公司(Toyota)于1997年推出混合动力车普锐斯(Prius),当时谷歌、特斯拉(Tesla)、优步等公司还不存在,而今它们已成为汽车产业的主要玩家。接下来几年,谷歌、特斯拉计划推出无人自驾车,优步近期在匹兹堡建立了研发中心,将视线投向无人自驾车。

人们希望无人自驾车会远比“人驾车”安全得多。第一批自驾车将在几年后投入使用,不过在未来15到20年内,大部分人依然选择自己驾车。同时,传统汽车也将进行一定的改造。

汽车自由翱翔之时

上世纪九十年代以来,汽车公司不断为汽车注入“半自驾”的元素,比如自适应性巡航控制系统(adaptive cruise control)。系统内带有感应器,根据车辆前方交通状况,调整汽车行驶速度,也能自动平行泊车。假如司机来不及刹车,汽车能够自动停驶,或至少减缓车速,以免发生碰撞。2017年奔驰推出的几款车型中,司机只需轻轻按下转向灯键便能换道,全程只不过两秒。(汽车自行执行剩余的步骤。)几年后,汽车也许能够预判车祸的发生,并调整车厢——移动车内座位、禁闭车窗、收回方向盘。

当然了,比起预判车祸,更好的方式是阻止车祸发生。某些汽车内部装有摄像机、感应器,一旦发现司机在打瞌睡,车辆立即释放警告信号。未来的汽车能够取代司机,自行把车停在路边。生物统计学也将促成无人自驾。假如车内感应器能够测量司机的呼吸速率、心跳速率,司机万一突发心脏病或晕倒,汽车将转为自驾模式。

2. 大跳跃

正当传统汽车生产商缓慢注入“半自驾”元素,特斯拉正采取更为大胆的策略。去年,特斯拉公司更新了车型Model S内的软件,在自动驾驶仪(autopilot)的辅助下,汽车既能够自行运转,也能由司机自己控制。比如在去年的一系列路试中,汽车曾试图擅自驶离高速公路,此时司机便可自行操控汽车。每当司机介入、中断自驾模式,修正数据将记录在软件内,数据与特斯拉其他自驾车共享。随着经验累积,自驾车技术日渐炉火纯青。

特斯拉公司的软件升级不需要美国高速公路安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration,简称NHTSA)的审核,自动驾驶仪也存在监管上的灰色空间,不过规章制度也不是一成不变。福特和美国通用汽车公司(GM)只使用经过检测的研发系统,不过特斯拉的客户紧贴科技潮流,似乎愿意冒险一试。同为道路的使用者,我们更希望他们以安全为上。

年初,特斯拉再次升级车内软件,增加“车辆召唤”功能——车辆能够自动开启,驶出车库,进入车道迎接主人,犹如“汽车管家”。不过现在,只有私人汽车拥有这个功能,特斯拉也许诺推出《霹雳游侠》(Knight Rider)式的“车辆召唤”功能:车辆将同步车主行程。旅程结束后,你的座驾已经在机场外等候。市中心的会议结束后,它也知道在哪儿接送车主。

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