为什么洗澡时皮肤会起褶?

来源:中国日报网
2016-09-27 17:14:04
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为什么洗澡时皮肤会起褶?

有没有想过,为什么你的手指放在水中会起皱,而身体的其他部位却不会?答案就在你双手抓握功能的进化史之中……

人体某些部位的皮肤,因为其光滑性会对水有独特的反应。与身体的其他部位不同,我们的手指,手掌,脚趾和脚底处的皮肤在充分浸湿后就会起皱。通常五分钟左右才会变回原样。

但是,为什么皮肤会起皱呢?有些人认为这是一种生化反应,渗透过程中,水将皮肤中的化合物挤出,留下的只是干燥缺水的肌肤。

但在一个世纪以前,科学家们已经知道,这种奇怪的反应不是简单的渗透的结果。

这是因为医生了解到,如果连通手指的某些神经被切断,那么起皱反应就会消失。所以,手指起皱其实是反映了神经系统的完整性。事实上,起皱反应已经成为一种手段,被建议用来确定病患的交感神经系统是否正常。

为什么洗澡时皮肤会起褶?

起皱效应通常在五分钟左右出现。(来源:盖蒂图像)

所有这一切,科学界已达成共识。但是皮肤浸湿起皱这一过程是怎样演变的,是否也说明这是皮肤对于新环境的适应与调节,这一问题仍然处于争议之中。

2AI实验室的神经生物学家马克·强吉( Mark Changizi)认为这是皮肤的一种适应。想一下轮胎胎面就能明白。在干燥的情况下,光滑的轮胎能够牢牢地轧在沥青路上,这也解释了为什么赛车都要用光滑且毫无特色的轮胎。而在雨天行驶时,有压纹的胎面则更安全。

因此,可以起皱的手指就像是一种最优设计,使你在湿润和干燥的条件下都能牢牢抓住东西。要想证明任何一种生物特征都是一种适应性,相当困难,更不用说要证明它为什么会发生演变了。但研究人员可以寻找线索,搜寻迹象,以证明该功能可能确实已经发展成为了一种适应性。

2011,强吉和同事们发现的证据表明,起皱的手指确实充当了雨天轮胎的功能。在潮湿的条件下,水从手指和脚趾间流过,使得灵长类动物——人类和猕猴,更具体来说——变得更具有抓力。

换句话说,从接触水导致起皱这一过程,可以看做是一项微小的人工河道排水系统。在一个特定的“分水岭”下,多条水流合并成更大的渠道,最终转储到中央河道中,就像树枝一样,互相结合,形成分支,最终汇入到树的主干。也就是说,在溪流和分流之间的一块块土地,其实是并不相连的。

为了查清起皱的灵长类动物的手指是否也同河流流域一样有类似的功能,强吉和他的团队分析了28张人类手指的照片。他们发现,起皱的手指与河流水系相比,的确有逆形成功能,还有一个凹凸不平的相互连接的“树”的表层,由此发散,断开下沉渠道。

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