黑人圣诞老人秘史

来源:中国日报网
2016-12-25 09:20:06
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黑人圣诞老人秘史

日前号称全球最大商场的美国购物中心宣布,该中心的明尼苏达商城决定聘请专业的黑人圣诞老人拉里·杰弗逊(Larry Jefferson)扮演圣诞老人,为周边地区的孩子们带去礼物和快乐。这一原本非常正常的举动,却因为杰弗逊的肤色引发极大争议——他是该商场中出现的首名黑皮肤的圣诞老人,网上充斥着很多美国种族主义者的谩骂。

但是黑人圣诞老人存在的时间比一般人想象的要久远得多,甚至在20世纪60年代的民权运动中也占有一席之地。

“圣诞老人代表着什么意义取决于你自己。这是我忠实的信念。你不能让些脾气暴躁又不喜欢孩子的老家伙坐在那儿,做代表着欢乐和爱的圣诞老人。”肯尼•格林(Kenny Green)对工作十分认真。他过去五年都在扮演圣诞老人,他工作的那个购物中心位于华盛顿郊区。他说,尽管购物中心很久之前就开始雇佣黑人圣诞老人了,但是在美国的其他地方,这样的情况还是“非常罕见”。

非裔美国家庭从各地来艾弗森购物中心看他,最远的甚至是从80英里外的特拉华州(Delaware)赶过来。至于原因,他说,是因为美国购物中心——全国最大的室内购物中心——今年第一次决定雇佣黑人圣诞老人。

明尼苏达购物中心是在密苏里州的圣诞老人协会里雇佣到拉里•杰弗逊(Larry Jefferson)的,在一千多位圣诞老人中,他是唯一的非裔。他在美国购物中心只亮相一周,但是已经足够引起对种族歧视的关注。美国大选刚刚过去,有人认为圣诞老人是受到政治正确势力攻击的另一项珍贵的文化习俗。

圣诞老人的传统形象是欢乐的,身材圆胖,白皮肤,这些特征深深印刻在美国文化中。

“去百货商店,坐在圣诞老人膝盖上,如此种种,都是战后白人中产阶级孩子常做的事。”维多利亚·沃尔科特(Victoria Wolcott)教授介绍道,她是布法罗大学(University of Buffalo)的历史学教授,写有种族隔离方面的著作。

“让有色人种扮演圣诞老人挑战了这一传统,扰乱了人们的认知。”

黑人圣诞老人秘史

从当地报纸对于“黑人圣诞老人”的报道推断,这种扰乱存续了超过一个世纪,报道口吻有了转变,从以前的歧视变成了直面种族歧视。

1901年,美国新泽西州布卢姆菲尔德一篇新闻报道这样写道,“一个黑人圣诞老人从烟囱里下来,头着地,落在了炭火上。屋子里的人很惊讶,使劲儿抽打他。”那时候的其他报道则说,“黑脸蛋”的圣诞老人唱着“黑人的旋律”,活跃了圣诞晚会的气氛。

1915年,威尔逊总统在弗吉尼亚度假胜地进行蜜月旅行,在他的旅行记述中就有一段“黑人圣诞老人主持的”节日派对的描写,派对中还有一棵“装饰得十分华丽”的大圣诞树。“在大圣诞树下,15个黑人那滑稽的动作和好听的音乐让总统和在场的所有人都捧腹大笑。”

四年后,《匹兹堡日报》(Pittsburgh Daily Post)刊出 “第一位黑人圣诞老人在各城市街头巡游”的报道。该报道指出,他受雇于美国志愿者(the Volunteers of America),活动是对“贫困有色人种孩子的诉求”的呼应。

但是黑人圣诞老人的突破性进展是在1936年,那个时候踢踏舞的传奇人物比尔·罗宾森(Bill "Bojangles" Robinson)在纽约黑人住宅区每年一度的平安夜派对中为贫困孩子扮演了 “第一个黑圣诞老人”。当地报纸报道,在往年,都是纽约市中心来的“北欧圣诞老人”陪伴孩子们的。

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