我们读书,究竟能学到些什么?

来源:中国日报网
2017-01-17 13:13:46
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问一个人“在读什么书”,就像是在问他/她:“你是谁?将来会变成谁?”

我们读书,究竟能学到些什么?

我始终坚信,所有你想了解的东西都能在书里找到答案。我们总能在某些非小说类读物——通常是“自我帮助”类读物——里找到指引人生的智慧。但我发现,实际上,任何书本里都蕴含着智慧。哪怕是惊悚小说里随意的一句话,也可能会给你意想不到的发现。1997年李·恰尔德(Lee Child)的巅峰之作《杀戮之地》(Killing Floor)带我们走进了杰克·雷切尔(Jack Reacher)的世界。如果没读过这本小说,我永远都不会看到这样一句至理之言:“跟其他东西一样,等待也是一种技能。”(Waiting is a skill like anything else.)

我也相信,不管什么书都有其趣味之处。这句话其实是对罗马律师小普林尼( Pliny the Younger )之语的一种演绎。后来,塞万提斯(Miguel de Cervantes)在《堂吉诃德》(Don Quixote)里也提到了这一观点。不可否认,普林尼和塞万提斯都没看过20世纪80年代的那些“低级艳情小说”(注:sex and shopping books,专门描写豪门玉女、艳妇富婆等逛高级商店,购昂贵物品,并沉迷于性爱的生活),但我仍然认为,这句话在绝大多数情况下都能适用。哪怕是从最差劲的书里,我们也能学到点东西——哪怕只是从中知道,人类能有多么粗鲁卑鄙,多么无聊狭隘,多么残忍偏执。

这是一种令人骄傲的传统:从诗歌和歌曲中撷取句子,然后对其加以化用。但并非每个人都认同这种随意从一本书里“摘取樱桃”的行为,也不认同直接用选取的句子来指引人生。有些人认为,小说和戏剧里的台词是依附于语境而存在的——把一句古怪的句子随处乱塞不仅不适宜,还很自私。

对此,我不敢苟同。这种说法忽略了大脑收集、折射、分类协调和整合信息的过程。我们能给一切事物赋予意义,这是一场公平的游戏。因此,我穷尽一生收集书本,并收集其中的句子。

在家里,我像个图书管理员,永远都在整理我的藏书。而在公寓之外,我又像个书商——向每个我遇到的人推销我最爱的书。

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