做决定时,谁说女子不如男?

作者:爱新闻 章琳 来源:中国日报网
2016-07-14 14:17:29
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做决定时,谁说女子不如男?

一本炙手可热的新书回答了这一问题,毋庸置疑,女性是好的决策者。 图片来源:Lauren Rolwing

普通人每天要做35000个决定。有些可以不假思索,比如选择喝咖啡还是茶?有些则事关重大,比如将孩子送往哪个学校就读或是否应聘某个工作职位。

然而,休斯顿·特蕾泽(Therese Huston)在其新书《女性如何做决定》(How Women Decide)中,探讨了女性所做决定不如男性受尊重一事,并解释了女性不敢决策的原因。

西雅图大学(Seattle University)认知心理学家特蕾泽解释道:“在衡量优秀决策者时,男性与女性的标准大有差异。”

她环视着自己书柜:“一侧是关于如何成为杰出决策者的畅销书,作家几乎都是男性,还有关于证券经纪人与运动员之类的特写报道。另一侧则是女性专柜,上面摆满了获取领导力与自信心的书籍。”因此,她决定写一本关于女性决策力的书。

“我曾想,‘如果女性与男性共同在决策桌旁,前者的决定会与后者一样被认真对待吗?’”她认为当然不会,“男性的决定更易受尊重,尤其在职场中。主要原因在于文化观念,人们通常认为女性无法在工作中作出明智的选择。”

“你会发现有些许研究嘲笑女性每天花大量时间思考穿什么衣服,但男性在购买新车时又何尝不是呢?这些成见使人们更加相信男性才能快速有效地做决定,同时也让女性质疑自己做重大决定的能力。”

因此,特蕾泽决定将偏见搁置在旁,看看科学研究都有何发现。

“首先,我发现坚决果断的品质实属难能可贵。研究表明,它是我们衡量领导者的首要因素。此外,研究还表明社会普遍认为男性更具决策力。

“然而,科学研究表明在做决定时,男性同女性一样纠结。我发现两者唯一的不同之处就在于青少年时期,女生比男生更加优柔寡断。否则,二者之间几乎别无差别了。”

但差异的的确确存在。特蕾泽说:“女性比男性更具合作能力。一个女性领导者在做决定时更有可能会询问周边人的意见。对于女性询问他人意见,这一点已被证明有助人们更好地进行决策。然而,讽刺的是,人们常常视之为缺点而非优点。”

此外,她还发现在面临压力时,男性与女性会做出截然不同的选择,而且女性参与决策时通常结果比较完满。(近期《财富》杂志发表了一篇关于2007年金融危机的文章,题为“提高华尔街女性占比可防止金融危机爆发”)。

或者正如特蕾泽所言:“神经学家知道男性与女性决策方式的差异,但投资银行家可能不知道。”

这一观点不断地各种研究支持。南加尼福尼亚大学(University of Southern California)的认知神经学家玛拉·马瑟(Mara Mather)与北卡罗来纳州杜克大学(Duke University)的妮科尔·R.莱特霍尔(Nicole R Lighthall)近期正在研究男性与女性做决定的方式,发现在面临压力时,两者的反应大相径庭。

研究包括玩虚拟赌博游戏,研究人员发现当女性面临压力时,往往会做出明智的决定,停止下注或谨慎下注;但男性面临压力时,却背道而驰,即使赢大奖的希望渺茫,仍旧会孤注一掷。

荷兰科学家还发现,男性在面临压力时,更有可能做出有风险的决定。

荷兰奈梅亨大学(Radboud University)的神经生物学家鲁德·范登博斯(Ruud van den Bos)进行了另一项研究,同样发现男性在面临压力时,更有可能做出有风险的决定。

此外,研究发现女性在压力之下会做出更好的决定,而且越是临近最后期限或接近压力之源,女性的头脑越是清楚明朗。

但范登博斯发现,研究中女性对自身的决策能力要求比男性更苛刻。特蕾泽表示,在濒临破产之时,大公司通常会邀请女性参与其中。但若最初做重大决策时,就让女性参与其中,或许从一开始就能避免问题的发生。

那为什么女性的决策能力总被嘲讽?特蕾泽在书中举了个例子:2013年,雅虎新任首席执行官玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)宣布公司将结束在家工作的政策。几乎所有人,从报纸专栏作家到企业家理查德·布兰森(Richard Branson),都在谴责她的决定。

一周之后,另一位声名显赫的美国百思买集团(Best Buy)首席执行官休伯特·乔利(Hubert Joly)也宣布了同样的决定,对此众人却默许了。

特蕾泽又举了另一个例子。在其工作初期,她在远离未婚夫五小时车程之外的地方生活工作。双方都在事业上有所进展,但他们最终决定由未婚夫辞职,去离她近一点的地方工作。她说:“未婚夫的老板给了他建议,并祝他好运,大家也接受了他做出的决定。”

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