数字有可能是非法的吗?

来源:中国日报
2016-08-26 16:57:30
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数字有可能是非法的吗?

由1和0组成的二进制代码可以直接转换为具体的整数。(图源:盖帝图像)

在卡莫迪之前,就职于电子前哨基金会(the Electronic Frontier Foundation, EFF)的程序员赛斯・舍恩(Seth Schoen)就做出了用俳句写DeCSS代码的贡献,但他尤其佩服卡莫迪把程序转换为质数的做法。

“你可以从数字中找出DeCSS代码,就好像这个程序是自然存在的一样。”舍恩解释说,“DeCSS就在数字里,电影产业却说这个质数非法。所以从概念上看,也许卡莫迪的贡献比其他一些贡献更显著。”

即使没有卡莫迪的特殊整数,所谓的“非法数字”仍然是个非常热门的话题。正如法学教授伊本·莫格林(Eben Moglen)所说,任何文件都可以用整数来表示。这是因为计算机上所有文件和程序都由一连串1和0组成,也就是采用二进制。这些一长串的1和0都可以直接转换为具体的整数。

例如,微软文字处理软件(Microsoft Word)的源代码可以用一个很长的数字来表示。“这个数字是受版权保护的商业机密,”莫格林写道,“这意味着如果你从微软公司获取了这个数字并告诉别人,你将会受到惩罚。”

几年后类似的事情发生了,这次是一连串特定的字母和数字。2005年左右,高清晰度DVD(HD DVD)和蓝光光盘使用的加密密匙被公之于众。该密匙可以缩写为十六进制代码,这样就能用一小串数字和字母来代表很长的数字。缩写后的数字实在太短了,有些人甚至将其纹在了身上。为什么这么做?与DeCSS事件如出一辙,美国电影协会(the Motion Picture Association of America, MPAA)和高级内容访问系统(Advanced Access Content System, AACS)开始要求那些把密匙发在网上的人删掉信息,由是引发了另一场抗议。在这场抗议中,反对者四处复制密匙。

新闻分享网站Digg是此次公开密匙行动的焦点。该网站最后声明:“我们不会删除包含该密匙的报道和评论,我们愿意承担任何后果。”抹去密匙信息的计划最终化为泡影。密匙仍然被贴在很多网站上,甚至还被纹在了一些人身上。

数字有可能是非法的吗?

更长的数字可以加密计算机程序的源代码。(图源:安迪·马圭尔Flickr/CC BY 2.0)

数字不合法,未必是因为其对被禁的计算机程序和受版权保护的内容进行加密。有时候,数字可能仅仅因其引发的联想而被禁用。譬如,有些美国学校严禁学生穿印有帮派常用数字的衣服。

近日,科罗拉多州(Colorado)一学区区长对当地媒体解释说:“根据政策,18、81、13、31、14、41这些数字禁止出现,因为这些数字对帮派文化意义非常。”

所有这些事例都存在一个矛盾的地方。尽管这些数字与被禁止(且不论禁得对不对)的特定事物有所关联,但数字本身是抽象的,无关乎任何特定的使用方式。因此,禁止在某些语境下使用这些数字显然是荒谬的。然而正如法官和律师所说,在某些情况下,禁止会危害特定商业和机构的行为是有正当理由的。

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