为何婴儿时期不记事儿?

来源:中国日报网
2016-10-26 16:48:15
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为何婴儿时期不记事儿?

文化能够决定记忆是如何形成与发展的(图源:simpleInsomnia/Flickr/CC BY 2.0)

有些人记事比别人早,能记起自己两岁时的事,而有些人到了七八岁还不记事。平均而言,三岁半时便会形成一些零散的记忆片段。而更有趣的是,不同国家之间也存在遗忘差异,平均最早记忆年龄差可能有两岁之大。

这是否能提供一些线索,解释婴儿时期的记忆空白呢?为了探寻答案,康奈尔大学的心理学家王奇(音)搜集了数百份中国大学生与美国大学生的记忆。与人们的固有看法相同,美国学生的记忆更久、更具体,并且明显以自我为中心;而另一方面,中国学生的记忆更简短、更真实。平均而言,中国学生的最早记忆比美国学生的晚六个月。

众多其他研究也证实了这一结论。那些越是细枝末节,越是与自己相关的事,似乎越容易记起。人们更容易记忆与自身利益相关的事,因为他们对此有着自己的看法,赋予了事件一定的意义。埃默里大学的心理学家罗宾·菲伍什(Robyn Fivush)说:“‘公园里有老虎’和‘我在公园里看到了老虎,虽然它们很可怕,我还是玩得很开心’,这两种思维之间是存在差异的。”

王奇又进行了一次同样的实验,这次是问孩子们的母亲,实验结果相同。也就是说,记忆力模糊的人应该是遗传了他们的父母。

王奇的最早记忆是与母亲和姐姐一起,在老家重庆附近的山里徒步旅行,她当时大概六岁。但事实上,在她搬到美国之前,从未有人向她问起过这段记忆。“在东方文化中,童年记忆并不重要,人们会想‘你为什么在意这些?’”。王奇说道。

为何婴儿时期不记事儿?

一些心理学家认为,能否形成关于自己的生动记忆只与语言能力有关。(图源:Kimberly Hopkins/Flickr/CC By 2.0)

王奇说:“如果周围的环境告诉你,这些记忆对你来说非常重要,那么你就会留住这些记忆。”新西兰毛利人保持着最早记忆的记录,他们的文化非常注重过去。那里的很多人可以回忆起自己年仅两岁半时发生的事。

文化同样也能决定我们谈论记忆的方式,一些心理学家认为只有掌握语言能力之后,才会形成记忆。菲伍什说:“语言使记忆变得有结构、有组织,将其变成一个故事。通过创造故事,可以让经历更有条理,从而随着时间的推移,更有助于记忆。”然而,这能发挥多大的作用呢?一些心理学家对此表示质疑,比如有些儿童天生聋哑,长大后也不曾用手语描述过最早记忆,但他们最早记忆的年龄和正常人并没有任何差异。

这让我们想到这样一种理论:婴幼儿时期的记忆缺失,仅仅是因为大脑还没发育完全。这种解释源自神经系统科学历史上最著名的一位患者——HM。为了治疗癫痫,HM接受了脑部手术,然而手术过程中出现了意外,损害了他的海马体,导致他无法记起任何新发生的事情。杰夫瑞·费根(Jeffrey Fagen)在约翰大学研究记忆与学习,他说:“海马体是学习能力和记忆能力的关键,如果不是海马体,我会连现在的谈话都记不住。”

然而,有趣的是,HM像婴儿一样,还能学习其他新事物。科学家让他对着镜子里的五角星画像临摹(比听起来要难),每轮练习之后,他都有所提升,只是他每次都不记得自己之前曾经画过。

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