《杀死一只知更鸟》:第一部青少年小说?

来源:中国日报网
2017-01-24 15:17:28
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 《杀死一只知更鸟》:第一部青少年小说?

图片来源:环球影业

2015年7月,哈珀·李(Harper Lee)的第二本小说《设立守望者》(Go Set a Watchman)由哈珀柯林斯(Harper Collins)出版集团出版发行。1960年发行了第一部小说《杀死一只知更鸟》后, 哈珀·李便遁为隐士,此后五十多年间她一度淡出于人们的视野。

1991年,每月读书俱乐部(Book of the Month Club)和美国国会读书馆(Library of Congress)做了一份读者调查,让他们说出那些“改变一生”的书籍。结果如何呢?——《杀死一只知更鸟》(To Kill a Mockingbird)排名第二,受青睐程度仅次于圣经。如今,这本书和莎士比亚、马克吐温的作品一起成为美国最广为传授的教材。美国约70%的公立学校将《杀死一只知更鸟》纳入教学章程。究竟是什么样的魅力让这本书成为青少年经典读物,而且非读不可呢?

英语课是美国年轻人认识自我的一大平台。在层层叠叠、灰尘遍布的“书山”里,学生们可以了解什么是人性,而不用拘泥于走廊间肤浅的对话。在荷尔蒙与焦虑心理的作用下,青少年们将学校生活定位为疑惑与沮丧的代名词。文学则是一个安全阀——让人释放解脱,直面自身问题,增进自我了解。

《杀死一只知更鸟》在这一方面的作用尤为显著。作者用孩子的口吻讲述故事,却用成人的眼光审视读者。一些评论家认为,这本书是“不可思议”的佳作——它由受过良好教育的成年人执笔,却又是以散文的形式呈现出来的一本儿童读物。毕竟,现实生活中几乎不可能有斯科特(Scout)这样的小孩。但这正是此书魅力无穷、吸引众多年轻人阅读的原因。全书以充满好奇心的小女孩那轻快玩味般的口吻,道出饱读诗书的成年人在面对着现实种种艰辛时产生的点滴觉悟。

布朗大学(Brown University)大三学生盖比·西克(Gaby Hick)致力于英国文学研究。她称,《杀死一只知更鸟》是“孩子和青少年最早读到的涉及严肃话题的书之一——有关强奸、种族问题和精神问题。”她是我在布朗大学中采访的同龄人之一,我们聊到了读这本书时的相似体验。盖比还说:“这样一个(具有成人主题的)故事能走进读者心里,斯科特功不可没(斯科特:哈珀·李笔下六岁的主人公,该角色设定颇有半自传性质)。”在这个意义上,《杀死一只知更鸟》有可能是第一部青少年小说——让年轻人从熟悉的视角出发,慢慢了解成人化的抽象概念。本书的背景设定在20世纪30年代经济大萧条时期,故事在当时阿拉巴马州的一个小镇展开。那个时代的生活可能与现在大多数孩子的经历相去甚远,但这并不影响他们阅读。哈珀·李妙笔生花——斯科特目睹了自己的律师父亲阿提克斯·芬奇(Atticus Finch)为被指控强奸白人妇女、受到不公正待遇的非裔美国人辩护的全过程——故事情节生动逼真,读者恍若身临其境。

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